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BACALAO

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Escrito por Peces y Corales

BACALAO

 

 

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Biología de la especie  Punto de vista científico
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Impacto de la pesca en la  especie

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bacalao

 

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Generalidades He aquí algunas sugerencias:
Ficha El océano
Ciclo de vida Arrecife de coral
Taxonomía La Gran Barrera de Coral
Comportamiento La Oceanografía
Depredación Los peces de agua salada
Capacidad natatoria Las esponjas
Respuesta a los cambios de temperatura Ecología marina
Alimentación y dieta Especies de corales protegidas
Reproducción El Océano Pacífico
Artículos relacionados La salinidad
Vídeos sobre el bacalao El agua salada

 

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El bacalao o Gadus morhua, es un pez batipelágico de la familia Gadidae, ampliamente consumido por los humanos. También es conocido comercialmente como brótola. El bacalao seco puede prepararse como bacalao no salado o como bacalao salado.

En el océano Atlántico occidental, el bacalao tiene una distribución al norte de cabo Hatteras, Carolina del norte, y alrededor de ambas costas de Groenlandia y del mar de Labrador; en el Atlántico Oriental, se encuentra desde el Golfo de Vizcaya al norte hasta el océano Ártico, incluyendo el mar Báltico, el mar del Norte, el mar de las Hébridas, las zonas alrededor de Islandia y el mar de Barents.

El individuo más grande registrado tenía 1,8 m de largo y pesó 96 kilogramos. Sin embargo, por lo general, el bacalao está entre los 61 cm y 1,2 m de largo y pesa 40 kg. Generalmente no hay diferencia de peso o tamaño entre sexos de esta especie.

El bacalao del Atlántico puede vivir durante 25 años, y por lo general alcanzar la madurez sexual entre las edades de dos a cuatro años, aunque el bacalao en el Ártico nororiental puede tardar hasta ocho años para madurar completamente. Presenta coloración de color marrón o verde, con manchas en la parte dorsal, sombreado a plateado ventralmente. Una franja a lo largo de su línea lateral (usada para detectar vibraciones) es claramente visible. Su hábitat se extiende desde la costa hasta la plataforma continental.

Varias poblaciones de bacalao colapsaron en la década de 1990 (disminuyó en un 95% de la biomasa histórica máxima) y no han podido recuperarse incluso con el cese de la pesca. Esta ausencia del depredador principal ha llevado a una cascada trófica en muchas áreas. Muchas otras poblaciones de bacalao siguen en riesgo. El bacalao del Atlántico está etiquetado como vulnerable en la lista roja de especies amenazadas de la UICN.

 

 fichaFICHA
Nombre común: Bacalao
Nombre científico: Gadus morhua
Reino: Animalia
Clase: Actinopterygii
Orden: Gadiformes
Género: Gadus
Especie: G. morhua

 

biologiaCiclo de vida

Los bacalaos adultos forman grandes grupos a finales de invierno o principios de primavera. Las hembras liberan sus óvulos en lotes, y los machos compiten para fertilizarlos. Los óvulos fecundados derivan con corrientes oceánicas y se desarrollan en larvas (también llamadas alevines). La edad de maduración varía entre las poblaciones de bacalao, desde las edades de dos a cuatro en el Atlántico oeste, pero hasta ocho años en el noreste del Ártico. El bacalao puede vivir 13 años o más.

biologiaTaxonomía

El bacalao es una de las tres especies de bacalao del género Gadus junto con el bacalao del Pacífico y el bacalao de Groenlandia. Hay una variedad de especies de peces que se conocen coloquialmente como bacalao, pero no se clasifican estrictamente dentro del género Gadus, aunque algunas se encuentran en la familia del bacalao del Atlántico, Gadidae.

biologiaComportamiento

El bacalao es una especie de cardumen y se mueve en grandes agregaciones estructuradas en tamaño. Los peces más grandes actúan como líderes y conducen la dirección del cardumen, particularmente durante las migraciones post-desove en la costa para alimentarse. El bacalao se alimenta activamente durante la migración y los cambios en la estructura del cardumen ocurren cuando se encuentran alimentos. En general, se piensa que los bancos funcionan relativamente sin un líder, con todos los peces que tienen el mismo estatus y una distribución equitativa de recursos y beneficios. Sin embargo, algunos estudios sugieren que los peces líderes obtienen ciertos beneficios de alimentación. Un estudio de un banco de bacalao de la migración atlántica mostró una variabilidad significativa en los hábitos de alimentación basándose en el tamaño y la posición en el cardumen. Los ejemplares más grandes consumían una cantidad más variable y más alta de alimentos mientras que los peces que iba detrás,  tenían menos dietas variables y consumían menos alimentos. La distribución de los peces en todo el cardumen parece ser dictada por el tamaño de los peces, y en última instancia, los peces rezagados más pequeños probablemente se benefician de los cardúmenes porque son más exitosos en la alimentación en el cardumen de lo que serían si migraran individualmente.

biologiaDepredación

El bacalao es un depredador superior en el Báltico y los adultos generalmente están libres de las preocupaciones de la depredación. El bacalao juvenil, sin embargo, puede servir como presa para el bacalao adulto, que a veces practica el canibalismo. El bacalao juvenil toma decisiones sobre el sustrato basándose en el riesgo de depredación. Los sustratos se refieren a diferentes ambientes de alimentación y natación. Sin el aparente riesgo de depredación, el bacalao juvenil demostró una preferencia por sustratos de grano más fino como arena y grava-guijarro. Sin embargo, en presencia de un depredador, prefirieron buscar seguridad en el espacio disponible entre piedras de un sustrato rocoso. La selección de rocas reduce significativamente el riesgo de depredación. Sin acceso a las rocas, el bacalao juvenil simplemente trata de escapar de un depredador huyendo.

Además, el bacalao juvenil varía su comportamiento de acuerdo con el comportamiento de forrajeo de los depredadores. En las cercanías de un depredador pasivo, el comportamiento del bacalao cambia muy poco. Los juveniles prefieren sustratos de grano más fino y de otra manera evitan el quelpo más seguro, dirigiendo claro al depredador. En contraste, en presencia de un depredador de forrajeo activo, los juveniles son altamente evitables y se esconden en rocas o en quelpo si las rocas no están disponibles.

Como depredadores principales, la intensa pesca de bacalao en la década de 1990 y el colapso de las poblaciones de bacalao de Estados Unidos y Canadá dieron lugar a cascadas tróficas. La sobrepesca de bacalao eliminó una importante presión depredadora sobre otras especies de peces y crustáceos atlánticos. Los efectos limitantes de la población sobre varias especies, incluyendo langostas americanas, cangrejos y camarones han disminuido significativamente, y la abundancia de estas especies y su creciente extensión sirven como evidencia del papel del bacalao del como uno de los principales depredadores en lugar de presa. Los bacalaos son caníbales y son comidos en varias etapas de su vida por otros peces, focas y ballenas.

biologiaCapacidad natatoria

El bacalao ha registrado velocidades de un mínimo de 2 – 5 cm/s y un máximo de 21 – 54 cm/s con una velocidad de natación media de 9 – 17 cm/s. En una hora, el bacalao es capaz de recorrer una gran distancia. La velocidad de natación es mayor durante el día que por la noche. Esto se refleja en el hecho de que el bacalao busca más activamente el alimento durante el día. El bacalao probablemente modifique su patrón de actividad según la duración de la luz diurna, por lo que la actividad varía con la época del año.

biologiaRespuesta a los cambios de temperatura

La natación y los comportamientos fisiológicos cambian en respuesta a las fluctuaciones de la temperatura del agua. Los experimentos de respirometría muestran que las tasas cardíacas del bacalao cambian drásticamente con cambios en la temperatura de sólo unos pocos grados. Un aumento en la temperatura del agua causa aumentos marcados en la actividad del bacalao. El bacalao normalmente evita nuevas condiciones de temperatura, y las temperaturas pueden dictar dónde se distribuyen en el agua. Prefieren aguas profundas, de aguas más frías durante el día, y aguas más superficiales y más cálidas por la noche. Estos cambios de comportamiento con respecto a la temperatura del agua son provocados por el esfuerzo de mantener la homeostasis para preservar energía. Esto se demuestra por el hecho de que un cambio de solamente 2,5 °C causó un aumento altamente costoso de la actividad metabólica del 15 al 30%.

biologiaAlimentación y dieta

Los estudios de muestreo estomacal han descubierto que el bacalao pequeño se alimenta principalmente de crustáceos, mientras que un bacalao grande se alimenta principalmente de peces. En ciertas regiones, la fuente principal de alimento son decápodos con el pescado como alimento complementario en la dieta. El bacalao salvaje en todo el mar del Norte depende, en gran medida, de las especies de peces comerciales también utilizadas en la pesca, como la caballa, la merluza, el arenque, la platija y la suela común, lo que hace que la actividad pesquera del bacalao sea significativamente mayor. En última instancia, la selección del alimento por el bacalao se ve afectada por el tamaño del alimento respecto a su propio tamaño. El bacalao practica algún canibalismo. Al sur del mar del Norte, el 1 – 2% (en peso) de los contenidos estomacales para el bacalao mayor de 10 cm consistió en bacalao juvenil. En cambio, en el norte del mismo mar, el canibalismo fue más alto, el 10%.

biologiaReproducción

El bacalao se reproduce durante una temporada de desove de 1 a 2 meses anualmente. Los machos y las hembras se agrupan en bancos de desove y cada periodo de desove rinde un promedio de 8,3 lotes de huevos. Las hembras liberan gametos en un monte ventral y los machos fertilizan los huevos liberados. Las pruebas sugieren que la producción de sonido por parte del macho y otras características sexualmente seleccionadas permiten al bacalao femenino elegir activamente a un compañero de desove. Los machos también exhiben interacciones agresivas para el acceso a las hembras. Basándose en las observaciones conductuales del bacalao, los sistemas de apareamiento del bacalao se asemejan a los de las especies lekking, que se caracterizan por la agregación y el establecimiento de jerarquías de dominancia, en las que las hembras pueden visitar y elegir un compañero de desove basado en el estatus y las características sexuales.

Los machos del bacalao experimentan jerarquías reproductivas basadas en el tamaño. Los machos de bacalao más grandes son en última instancia más exitosos en el apareamiento y producen la mayor proporción de descendientes en una población. Sin embargo, los machos de bacalao experimentan altos niveles de competencia espermática. En el 75% del desove examinado en un estudio, los espermatozoides de varios machos contribuyeron a la descendencia. Como resultado de la alta competencia y la paternidad impredecible, los varones pueden participar en estrategias de apareamiento variadas y pueden invertir en cortejo o pueden simplemente eyacular con otras parejas que desovan. El éxito de desove también varía según el tamaño masculino en relación con el tamaño femenino. Los machos que son significativamente más pequeños que las hembras demuestran tasas de éxito significativamente menores en relación a los varones que son más grandes que las hembras.

 

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