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CORAL CUERO

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Escrito por Peces y Corales

CORAL CUERO

 

sarcophyton

 

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Generalidades He aquí algunas sugerencias:
Ficha Cnidarios
Muda El agua salada
Amenazas Salinidad
Reproducción La Oceanografía
Especies más comunes La Gran Barrera de Coral
Artículos relacionados Bioluminiscencia marina
Vídeos sobre el coral cuero La Biología

 

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Generalidades

El coral cuero o Sarcophyton es un coral perteneciente a la familia Alcyonaide dentro del orden Alcyonaria y de la clase Anthozoa, compartiendo esta taxonomía con otros colares como Lobophyton y Sinularia. Se trata de un coral blando cuya teórica facilidad de mantenimiento, gran resistencia y fácil reproducción por medio de esquejes hacen que sea uno de los corales de mayor aceptación.

Presenta un aspecto de seta cuando tiene los pólipos retraídos. Su pie es en forma de columna que sujeta al coral y se le denomina mesoglea. Esta columna le permite aguantar las corrientes que lo golpean y que juegan un papel fundamental en su mantenimiento. Su esqueleto, además de por el pie, está formado por espículas (pequeñas ramificaciones de carbonato cálcico). El cuerpo recibe el nombre de corona y es donde se ubican los pólipos que pueden llegar a medir hasta los 4 cm en función de la especie y su localización en el arrecife. El cuerpo está compuesto de 8 brazos cuya misión es permitir que el agua fluya hasta el centro del coral en donde se encuentra la boca del animal y por donde se introducirá el agua con los nutrientes. En la zona de los pólipos existen pequeñas canalizaciones que contribuyen a la circulación del agua.

Sus espículas de carbonato requieren de grandes cantidades de yodo y estroncio que han de ser continuamente añadidas. Producen una gran cantidad de desechos por lo que se deberá instalar un buen skimmer. El uso del carbón activo ha de estar controlado y sólo emplearse en cortos periodos. Disponen de algas zooxantelas, las cuales son parte importantísima de su nutrición. Por ello se debe disponer de una fuente de iluminación eficiente que potencie su crecimiento.

Para su colocación en un acuario, prefieren valores altos que bajos, Ph por encima del 8,3, densidad entre 1022 y 1024, carbonatos entre 8 y 10, calcio superior a los 400 mg/l, nitritos 0 y nitratos por debajo de 60 mg/l. Fosfatos inferior a 0,25 mg/l. Temperatura entre 24 y 27º C.

 

FICHA
Nombre común: Coral cuero
Nombre científico: Sarcophyton
Reino: Animalia
Clase: Anthozoa
Orden: Alcyonacea
Género: Sarcophyton
Especie: Sarcophyton sp

 

Muda

Es común en todas las especies del orden Alcyonaria y lo normal es que se produzca aproximadamente cada 15 días. La realizan para eliminar restos de algas y detritos que la corriente no puede retirar. Para efectuarla el coral se retrae permitiendo que la capa exterior sea arrastrada en jirones por la corriente. Si la corriente no retirase esta capa el aporte de oxígeno se vería reducido y podría padecer infecciones bacterianas.

Amenazas

Los peces mariposa pueden alimentarse de sus pólipos, los camarones mantis pueden hacer cuevas en su cuerpo para construir su guarida y nudibranquios de diferentes especies: corales con pólipos retraídos pueden indicar la presencia de plagas de estos últimos por lo que habrá que hacer todo lo posible por erradicarlos. Otro peligro para el Sarcophyton es la presencia de gusanos de fuego que pueden llegar a vaciar el pie del coral. Mantener en el tanque un Pseudochelinus hexataenia hará que tengamos controlada la presencia de estos anélidos.

Las infecciones bacterianas en caso de mantenimiento inadecuado son bastante comunes. En estos casos la parte del cuerpo afectada mostrará un cambio de color parecido al azufre. En casos leves se puede tratar de limpiar la zona con un cepillo de dientes sin aplicar mucha presión para no estropear al animal. En casos más graves se debe optar por recortar la zona afectada antes de que se extienda la necrosis.

Reproducción

Siempre que se mantenga en buenas condiciones se podrá realizar su esquejado de forma muy sencilla. Estos animales presentan una gran capacidad de recuperación por lo que los trozos seccionados arraigan fácilmente en nuevas localizaciones. El momento correcto del esquejado es fuera de la época de muda y cuando el animal presenta los pólipos retraídos. Debido a que durante el esquejado el coral suelta fluidos tóxicos es de interés realizarlo fuera del tanque en un depósito con agua del acuario. El esquejado deberá permanecer en dicho habitáculo hasta que deje de sangrar. En ese momento podrá ser ubicado de nuevo en el acuario destino.

 Especies más comunes

Especies más comunes de Sarcophyton:

  • Sarcophyton elegans – Islas Fiji y Tonga, tamaño hasta los 25 cm como máximo. Pólipos cortos hasta 10 mm. Es la especie más delicada del género por los requerimientos de gran estabilidad.
  • Sarcophyton ehrenbergi – Presente en todo el océano Indo-Pacífico, hasta los 25 cm como máximo. Pólipos hasta los 25 mm. Por proceder de mayores profundidades deberemos prestar más atención a su aclimatación.
  • Sarcophyton tenuispiculatum – Igualmente en todo el Indo-Pacífico. Hasta los 50 cm. Pólipos hasta los 15 mm. Es la especie más común en los comercios siendo su coloración amarronada.

 

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