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ESPONJA AZUL

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Escrito por Peces y Corales

ESPONJA AZUL

 

haliclona caerulea

 

TABLA DE CONTENIDOS DEL ARTÍCULO   ¿QUIERES SABER MÁS? VISITA ACUAPEDIA:
Generalidades La Gran Barrera de Coral
Ficha Ecología
Morfología Ecología marina
Hábitat y distribución Oceanografía Geológica
Alimentación La Oceanografía Física
Reproducción Especies de corales protegidas
Predadores Bioluminiscencia marina
Mantenimiento Los invertebrados
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Generalidades

La esponja azul o Haliclona caerulea es una especie de esponja marina en la familia Chalinidae. Es una esponja tubular incrustante que crece anclada en las superficies rocosas de los arrecifes coralinos. El nombre de la especie se relaciona con su color azul, caeruleus, en latín: azul celeste, como el cielo, o el océano.

 FICHA
Nombre común: esponja azul
Nombre científico: Haliclona caerulea
Reino: Animalia
Filo: Porífera
Clase: Demospongiae
Orden: Haposclerida
Familia: Chalinidae
Género: Haliclona
Especie: H. caerulea

 

Morfología

De forma lobulada, entre 2 y 15 cm de altura, con formas montañosas y ósculos elevados en el extremo de los lóbulos. Los ósculos son circulares ovales, de entre 1.3 y 5.0 mm de diámetro, y están rodeados de una membrana elevada translúcida, de algunos milímetros de altura.​ El cuerpo tiene simetría radial y está compuesto, en su parte externa, ectodermo, por células conjuntivo planas muy contráctiles. La parte interna está formada por células denominadas coanocitos, dotadas de un flagelo, y tienen una doble función: la alimentaria y la del mantenimiento de la corriente de agua

desde el exterior de la esponja hacia su interior. Entre ambas capas se sitúa una sustancia más o menos densa, gelatinosa, mesoglea, que contiene diversos tipos de células, las móviles, amebocitos, que se encargan de comunicar la capa exterior con la interior y de transportar el alimento; otras, esclerocitos, son las encargadas de segregar una especie de esqueleto de sostén del cuerpo de las esponjas, formado por espículas calcáreas o silíceas o por fibras de espongina. Como su nombre indica, su color más frecuente es azul, aunque puede ser beige o blanca.

 Hábitat y distribución

Su distribución geográfica comprende el Atlántico tropical occidental, desde Florida, el Golfo de México, Mar Caribe y, llegando hasta las Antillas, y en las costas del Pacífico de México y Panamá. También se encuentra en el Pacífico, en las islas de Hawái y Guam, siendo su introducción inintencionada, por incrustaciones en los cascos de los barcos. Se ubica tanto en camas de hierba marina del género Thalassia, como en suelos rocosos de arrecifes. Suele encontrarse en aguas superficiales y soleadas como las de las lagunas coralinas. Se reportan estudios sobre su simbiosis con el alga calcárea Jania adhaerens.

Alimentación

Es filtradora. La esponja adulta es un animal sésil, incapaz de desplazarse, dependiendo para su alimentación de los sistemas de canales, cámaras y células flageladas. Su ectodermo está perforado por numerosos poros, ostiolos, por los que entra constantemente agua nueva provista de oxígeno y partículas alimenticias, a su cavidad interior, o atrio. Una vez usada, es expulsada al exterior por el ósculo. La corriente de agua está producida por el movimiento sincronizado de los flagelos de los coanocitos que revisten el atrio.

Reprodución

Casi todas las esponjas se reproducen sexualmente, si bien todos los individuos pueden producir indistintamente óvulos y espermatozoides, al ocurrir separadamente nunca se da una autofecundación, sino que podemos referirnos a una fecundación cruzada. También se reproducen de forma asexual, por medio de los cuerpos reproductores llamados gémulas, que, o bien se escinden, convirtiéndose en animal independiente, o quedan unidas a la esponja madre, formando así colonias de esponjas.

Predadores

Se han documentado los siguientes predadores: los peces ángel Pomacanthus zonipectus y Holacanthus passer, y los nudibranquios Hypselodoris agassizii, Glossodoris sedna, G. dalli, Discodoris ketos y Tylodina fungina. Discodoris ketos se suele encontrar en la base de las colonias de esta esponja, y se mimetiza del color de la misma, con lo que es difícil distinguirla.

Mantenimiento

Por lo general, las H. caerulea son esponjas fáciles de mantener. La corriente debe ser de moderada a alta, ya que es un animal filtrador y se alimenta de las partículas de plancton que atrapa en ella. Es importante mantener niveles adecuados en los parámetros obligados del acuario marino: salinidad, nitratos, fosfatos, calcio, magnesio y oligoelementos.

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