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ABANICO PÚRPURA

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Escrito por Peces y Corales

ABANICO PÚRPURA

 

gorgoniaventalina

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Generalidades

El abanico púrpura o Gorgonia ventalina, es una especie de gorgonia, un octocoral en la familia Anthothelidae. Se encuentra en el océano Atlántico occidental y el mar Caribe.

El abanico púrpura, como indica su nombre, es un coral colonial en forma de abanico con varias ramas principales y una celosía de unión de ramas más pequeñas. El esqueleto está compuesto por calcita y la gorgona, un compuesto similar al colágeno. Los cálices en los que se incrustan los pólipos se encuentran en dos hileras a lo largo de las ramas. Muchas de las ramas más pequeñas se comprimen en el plano del abanico, hecho que distingue a esta especie del abanico del mar de Venus (Gorgonia flabellum). A menudo tiene pequeños elementos accesorios que crecen hacia fuera de lado del cuerpo principal. Crece hasta 1,5 metros de alto y es de color variable, siendo los más comunes el blanco, amarillo o morado pálido. Las ramas principales son a menudo púrpura y el ventilador se orienta en ángulo recto a la corriente.

El abanico púrpura se encuentra en el Atlántico occidental y el mar Caribe, con un territorio que se extiende desde las Bermudas y Florida y el Golfo de México a Curazao. Crece cerca de la costa en aguas poco profundas en áreas con fuerte movimiento de vaivén de las olas y en arrecifes exteriores más profundos con fuertes corrientes hasta una profundidad de unos 15 metros.

Gorgonia ventalina se alimenta a base de filtración. Cada pólipo extiende sus ocho tentáculos para capturar el plancton que pasa a la deriva en la corriente. Sus tejidos contienen unos dinoflagelados simbióticos que son fotosintéticos y utiliza la luz solar para crear compuestos orgánicos de carbono que luego están disponibles para el coral huésped.

El esqueleto del abanico púrpura contiene estructuras duras conocidas como escleritos que son indigeribles para los depredadores. También contiene ciertos metabolitos secundarios en sus tejidos que son de mal gusto. Nudibranquios como el Tritonia hamnerorum parece no inmutarse por estas defensas y a menudo se encuentra asociado con el coral. Mientras se alimenta sobre el coral concentra los metabolitos en sus tejidos lo que lo hace desagradable a los depredadores potenciales.

Gorgonia ventalina es a veces atacado por el hongo Aspergillus sydowii que causa la enfermedad aspergilosis. Esto puede provocar partes del animal dañadas, degradación de los tejidos e incluso la muerte de los corales. Ha habido varias epizootias en el Caribe y los corales que crecen en condiciones estresantes como en el agua de baja salinidad en los estuarios parecen especialmente susceptibles.

 

 FICHA
Nombre común: Abanico púrpura
Nombre científico: Gorgonia ventalina
Reino: Animalia
Clase: Anthozoa
Orden: Alcyonacea
Género: Gorgonia
Especie: G. ventalina

 

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