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NARIZ DE ELEFANTE

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Escrito por Peces y Corales

NARIZ DE ELEFANTE

 

mycedium

 

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Generalidades He aquí algunas sugerencias:
Ficha Los corales
Hábitat y distribución La Gran Barrera de Coral
Alimentación Mar de Coral
Reproducción Blanqueamiento de corales
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Generalidades

Nariz de elefante o Mycedium es un género de corales que pertenece a la familia Merulinidae, dentro del grupo de los corales duros, orden Scleractinia. Son corales hermatípicos, constructores de arrecifes en aguas tropicales del océano Indo-Pacífico, desde la costa este africana hasta las islas del Pacífico central. Los corales Mycedium forman colonias incrustantes, o laminares, o de frondes unifaciales, dispuestos en niveles, que pueden tener los márgenes ondulados. Los coralitos son polimórficos y orgánicamente unidos. Sus cálices son medianos, entre 4 y 15 mm de diámetro. Los coralitos hijos se forman por división intracalicular. Los septos (24-36) se disponen en tres ciclos. La altura de los dientes de los septos es entre 0,3 y 0,6. Tienen columnela trabecular y esponjosa, y lóbulos paliformes. Los pólipos se extienden sólo durante la noche, y tienen un círculo simple de tentáculos, salvo la especie M. elephantotus, que no dispone de ellos y los sustituye por un mucus que segrega sobre la superficie de la colonia para atrapar presas del plancton. La gama de colores abarca el marrón claro, amarillento, verde, rosáceo, púrpura o gris. Con frecuencia, los discos orales tiene coloración contrastante con la del resto del tejido de los pólipos, pudiendo ser rojos, blancos o verdes.

 

FICHA
Nombre común: Nariz de elefante
Nombre científico: Mycedium elephantotus
Reino: Animalia
Clase: Anthozoa
Orden: Scleractinia
Género: Mycedium
Especie: M. elephantotus

 

Hábitat y distribución

Viven en arrecifes localizados en los mares tropicales, en zonas cercanas a las costas. Ocurren en la mayoría de hábitats de los arrecifes, excepto en aguas con fuertes corrientes. Suelen ocurrir entre 10 y 40 m de profundidad, aunque se reportan localizaciones entre 2 y 368 m, y en un rango de temperatura de 22.16 y 28.95ºC.​

Se distribuyen ampliamente en el océano Indo-Pacífico, desde las costas orientales de África, incluyendo el mar Rojo y el golfo de Adén, hasta las islas de Polinesia del Pacífico central, incluyendo todo el Indo-Pacífico tropical, hasta las costas de Australia al sur, y Filipinas y Japón al norte.

Alimentación

Contienen algas simbióticas; mutualistas (ambos organísmos se benefician de la relación) llamadas zooxantelas. Las algas realizan la fotosíntesis produciendo oxígeno y azúcares, que son aprovechados por los pólipos, y se alimentan de los catabolitos del coral (especialmente fósforo y nitrógeno). Esto les proporciona entre el 70 y el 95% de sus necesidades alimenticias. El resto lo obtienen atrapando plancton y materia orgánica disuelta en el agua.

Reproducción

Se reproducen asexualmente mediante gemación, y sexualmente, lanzando al exterior sus células sexuales. En este tipo de reproducción, la mayoría de los corales liberan óvulos y espermatozoides al agua, siendo por tanto la fecundación externa. Los huevos una vez en el exterior, permanecen a la deriva arrastrados por las corrientes varios días, más tarde se forma una larva plánula que, tras deambular por la columna de agua, cae al fondo, se adhiere a él y comienza su vida sésil, secretando carbonato cálcico para conformar un esqueleto o coralito. Posteriormente, los pólipos se reproducen por gemación intracalicular, dando origen a la colonia.

 

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