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DEDO DE CUERO

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Escrito por Peces y Corales

DEDO DE CUERO

 

lobophyton

 

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Generalidades He aquí algunas sugerencias:
Ficha Cnidarios
Hábitat y distribución El agua salada
Alimentación Salinidad
Reproducción La Oceanografía
Artículos relacionados Bioluminiscencia marina
Vídeos sobre el coral dedo de cuero La Biología

 

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Generalidades

El coral dedo de cuero o Lobophytum es un género de corales que pertenece a la familia Alcyoniidae, del orden Alcyonacea. Este género se enmarca en los corales blandos, así denominados porque, al contrario de los corales duros del orden Scleractinia, no generan un esqueleto de carbonato cálcico, por lo que no son generadores de arrecife. Su nombre común en inglés es "finger leather coral", coral dedo de cuero, debido a las formas que presentan sus colonias, similares a dedos.

La colonia tiene una "piel" gruesa, de aspecto carnoso, conformando una plataforma de la que surgen proyecciones lobuladas, que recuerdan a dedos humanos. Tienen dos tipos de pólipo, unos con el aspecto habitual de los octocorales, los autozoides, que pueden retraerse por completo una vez que cumplen con su función de atrapar plancton; los otros, los sifonozoides, son pequeños y muy numerosos, posados entre los autozoides, y, cuya misión es garantizar la circulación de agua en la colonia coralina. Su coloración puede ir desde el rosado hasta el marrón claro, amarillo o verde. Como todos los corales del orden Alcyonacea, su tejido contiene espículas calcáreas para proporcionar al tejido del animal tersura y consistencia, a falta de esqueleto. Este coral muda la piel periódicamente. Primeramente repliega totalmente sus pólipos, después, se desprende parcialmente de una delgada capa de piel, que en un par de días libera, a porciones, por completo, llevándose los sedimentos y microbacterias que contuviera.

 

FICHA
Nombre común: Coral dedo de cuero
Nombre científico: Lobophyton
Reino: Animalia
Clase: Anthozoa
Orden: Alcyonacea
Género: Lobophyton
Especie: Lobophyton sp

 

Hábitat y distribución

Habita tanto en aguas superficiales, expuesto a las mareas, que cuando lo exponen al aire provocan que expulse gran parte del agua marina y cambien de forma, como en profundidades de hasta 87 m. Viven en los bordes y las lagunas del arrecife. Normalmente anclados en rocas y corales muertos. Su rango de temperatura es entre 24,09 y 28,95ºC.​

Se les encuentra en el océano Indo-Pacífico, desde las costas orientales africanas, el mar Rojo, Seychelles, Maldivas, Sri Lanka, India, Indonesia, China, Filipinas, Nueva Guinea, Palaos, Australia, y hasta Hawái, incluyendo el resto de islas del Pacífico central.​

Alimentación

Los Lobophytum contienen gran cantidad de algas simbióticas (mutualistas:ambos organísmos se benefician de la relación) llamadas zooxantelas. De ahí su aspecto y color cuero. Las algas realizan la fotosíntesis produciendo oxígeno y azúcares, que son aprovechados por los corales, y se alimentan de los catabolitos del coral(especialmente fósforo y nitrógeno). No obstante, se alimentan, tanto de los productos que generan estas algas (entre un 75 y un 90 %), como de las presas de plancton, que capturan ayudados de los tentáculos de sus pólipos autozoides.

Reproducción

Hay colonias macho o hembra, y no cambian de sexo. Tardan en alcanzar la madurez sexual de uno a dos años. La fertilización es externa y ocurre entre junio y agosto.

Los óvulos fertilizados evolucionan a larva y deambulan por la columna de agua unos días. Posteriormente, se fijan al sustrato y se convierten en pólipo, reproduciéndose asexualmente y conformando la colonia coralina.

La reproducción asexual se da por brotes y por esquejes. Es un coral con una alta tasa de reproducción.

 

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