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Reproducción del coral negro

Escrito por Peces y Corales

Reproducción del coral negro

TABLA DE CONTENIDOS DEL ARTÍCULO
Introducción
Reproducción sexual
Reproducción asexual
El papel de las larvas

 

Introducción

Los corales negros son conocidos como organismos gonocócicos, lo que significa que se encuentran colonias separadas masculinas y femeninas. Generalmente, toda la colonia tiene el mismo sexo, aunque se han encontrado especies hermafroditas. De los seis entresijos primarios, sólo los dos colocados en la dirección sagital llevan órganos reproductivos, y suelen ser los más largos. Las observaciones realizadas en el campo han informado siempre de la ausencia de diferencias morfológicas externas claras entre los sexos. Esta parece ser la norma general tanto en colonias fértiles y como no fértiles.

Reproducción sexual

Algunas especies, a saber, Antipathella subpinnata y Antipathella fiordensis, parecen ser excepciones. De hecho, en ambas especies los pólipos fértiles rosados forman un claro contraste con el zooide blanco no fértil. Los pólipos fértiles se distribuyen en parches al azar en ejemplares ramificados, mientras que en los corales negro látigo la porción apical es generalmente siempre fértil en colonias maduras, y la fertilidad a lo largo del resto del tallo es más aleatoria. La cantidad de huevos por pólipo depende generalmente de su tamaño. Por ejemplo, los pólipos femeninos grandes de Cirrhipathes (2-3 mm en diámetro transversal) pueden llevar hasta 500 huevos cada uno y mostrar fases continuas de fertilidad durante todo el año.

La evidencia microscópica reciente de especímenes indonesios indica que las células de esperma originan de células gastrodermales flageladas, y se expulsan sucesivamente de la boca. Las vesículas Pro-acrosómica y un flagelo 9+2 se considera una característica de los espermatozoides primitivos, que se adaptan a la fertilización externa. Esto es de acuerdo con la idea general de antipatharias como uno de los grupos más primitivos de antozoos. Otra característica interesante es un cuerpo similar a una taza, que se encuentra alrededor del flagelo, cuya función está probablemente relacionada con el movimiento de la cola, y cuya ocurrencia parece estar limitada al esperma de los antipatharias.

Reproducción asexual

La importancia de los procesos asexuales se ha verificado a través del monitoreo a largo plazo del látigo indonesio praderas de coral negro, donde se han reportado signos de fracturas apicales (superiores) para la mayoría de las colonias. Estos son probablemente relacionados con la corriente de agua. Parece que estas especies sufren frecuentes episodios de fractura y rebrote. Los anclajes de fragmentos rotos no se regeneran, lo que sugiere que la fragmentación no es una estrategia reproductiva común para los corales negros. De cualquier manera, la reproducción asexual juega un papel importante en la reproducción de los corales negros. El florecimiento es la estrategia más común, y esta es la razón por la cual se observa con frecuencia la alternancia de pólipos adultos y juveniles en las ramas.

El papel de las larvas

Las larvas se han descrito solamente para Antipathella fiordensis como de flotación negativa que no se alimenta y con plánula de breve duración (aproximadamente 10 días). Estos factores, junto con las observaciones del movimiento de agua restringido en los fiordos donde vive esta especie, sugieren que la dispersión larval y el flujo génico son limitados y que los fiordos separados pueden representar poblaciones genéticamente aisladas. Considerando las preferencias de hábitat de los adultos, se ha planteado la hipótesis de que tienden a asentarse en sustratos inclinados, con baja intensidad de luz y un alto suministro de nutrientes. Las observaciones de laboratorio realizadas sobre tentáculos cortados de pólipos de coral negro indonesio han revelado su alta resiliencia (mantenidas vivas en tazas durante muchos días) y su capacidad de reorganizarse en estructuras independientes.

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