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Especies de corales protegidas

Escrito por Peces y Corales

Especies de corales protegidas

TABLA DE CONTENIDOS DEL ARTÍCULO
¿Qué son los corales?
Corales protegidos
Coral chicle
Coral negro
Amenazas
¿Cómo podemos ayudar?

 

¿Qué son los corales?

Los corales son animales invertebrados pertenecientes al filo Cnidaria (de la palabra griega ' Cnidos ' que significa ortiga picante). Hay cinco clases principales de Cnidaria:

  • Anthozoa: verdaderos corales, anémonas de mar y corrales de mar
  • Hydrozoa: hidroides, sifonóforos y muchas Medusae (medusas)
  • Cubozoa: caja de medusas (avispas de mar y Irukandji)
  • Scyphozoa: verdaderas medusas
  • Staurozoa: medusas acechadas

Las especies a las que se refieren los corales se dan dentro de las clases Anthozoa y Hydrozoa. Pueden existir como individuos o en colonias. Muchos secretan esqueletos externos de carbonato de calcio.

Corales protegidos

La mayoría de los corales están absolutamente protegidos bajo la ley de fauna silvestre de 1953. Específicamente, son:

  • corales negros (todas las especies en el orden ANTIPATHARIA)
  • gorgonias corales (todas las especies en el orden los Gorgonacea)
  • corales pedregosos (todas las especies en el orden Scleractina)
  • hidrocorales (todas las especies de la familia Stylasteridae).

Es ilegal recolectar o dañar deliberadamente estas especies. Todos los corales protegidos accidentalmente llevados a la superficie (por ejemplo, en o en aparejos de pesca, o arrastrados por las anclas) deben ser inmediatamente devueltos al mar.

Corales chicle

Los corales chicle pertenecen al orden Alcyonacea. Estos corales grandes forman ramificaciones de estructuras arbóreas en colores que van desde rosa y rojo (paragorge spp) hasta blanco o beige (Sibogagorgia). Toman su nombre de la coloración brillante y de su superficie de textura gomosa. A menudo referidos como los "Kauri de lo profundo", se encuentran entre los más grandes y ecológicamente importantes organismos de aguas profundas sésiles, que albergan a cientos de asociados.

Corales negros

Los corales negros pertenecen a la orden ANTIPATHARIA dentro del Anthozoa. Se nombran por el color oscuro de sus esqueletos duros. Cuando está vivo el esqueleto es cubierto por el tejido vivo y lleva los pólipos minúsculos. El tejido que cubre el esqueleto puede ser de vario color. Por lo tanto, las colonias de coral negro vivo no parecen negro por ejemplo, los antipatías fiordensis típicamente aparece blanco cuando está vivo. Las colonias de coral negro pueden lucir como árboles, látigos, abanicos o plumas. Algunas especies pueden vivir durante cientos de años, y pueden crecer a más de 3 m de altura.

Amenazas

La pesca de arrastre y el dragado afectan adversamente los corales de aguas profundas y los hábitats coralinos. La recuperación de este tipo de perturbaciones es probable que tome décadas y posiblemente cientos de años debido a las tasas de crecimiento muy lento de las especies de aguas profundas.

La suspensión de los sedimentos por las redes de arrastre también puede sofocar las larvas de coral y las superficies de asentamiento. En aguas poco profundas los corales son vulnerables a daños por anclajes, buzos descuidados y coleccionistas.

La sedimentación marina creciente causada por el desarrollo de la captación puede también dañar las larvas de coral y sofocar superficies del asentamiento así como colonias establecidas. Varias especies de la estrella de la serpiente se pueden encontrar viviendo como comensales en las ramas de los corales negros. Estas juegan un papel importante en la limpieza de la colonia e impidiendo que sean sobrepasadas por otros organismos.

¿Cómo podemos ayudar?

Podemos ayudar a mantener comunidades de corales saludables al no anclar o dragar en áreas conocidas de corales usando anclajes y amarres en lugares autorizados, teniendo cuidado de no dañar o destruir inadvertidamente corales con sus aletas, bombonas o mangueras al bucear. Los buceadores no deben tocar colonias de coral vivas ni eliminar otros organismos que vivan entre las ramas.

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