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Desastre plástico

Escrito por Peces y Corales

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Cómo bolsas, botellas y envases contaminan los océanos
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Cómo bolsas, botellas y envases contaminan los océanos

El plástico es barato y durable y ha revolucionado la actividad humana. La vida moderna es adicta y dependiente de esta sustancia versátil, que se encuentra en todo, desde los ordenadores hasta el equipo médico y el envasado de alimentos. Desafortunadamente, más de 8,5 millones de toneladas métricas de desechos plásticos termina en nuestros océanos cada año. Gran parte de este plástico proviene de envases de un solo uso, tales como botellas de soda y bolsas de producción, y de otros productos de un solo uso, tales como pajitas y pañales desechables. Un estudio sugirió que para el año 2050 ¡habrá más plástico en peso en los océanos que los peces!

 

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La contaminación plástica es más que antiestética. Tiene un efecto mortal y directo sobre la vida silvestre. Muchos organismos marinos se enredan físicamente en la basura plástica y se ahogan o mueren lentamente de hambre. Otros comen los plásticos, conteniendo los materiales ubicuos para la comida. Algunas tortugas a menudo confunden bolsas de plástico con sus presas de medusas y se asfixian. Las aves marinas, especialmente los albatros, y otras aves que recogen la comida del mar han sido encontrados muertos en sus nidos, sus vientres demasiado llenos de plásticos para sobrevivir. Un estudio reciente encontró basura plástica en el 90 por ciento de las aves marinas, desde piezas del tamaño de las tapas de la botella a fragmentos del tamaño de un grano de arroz que aparentan semillas.

Tal vez aún más preocupante sea la contaminación por microplásticos. La gran mayoría de los plásticos no son biodegradables, lo que significa que se descomponen en partículas más pequeñas y pequeñas, pero nunca abandonan el medio ambiente por completo. Las piezas menores de 5 mm se clasifican como microplásticos, y se estima que una parte significativa de toda la contaminación plástica en los océanos se encuentra ahora en esta categoría. Los microplásticos también provienen de envases de cosméticos, jabones corporales y dentífricos, que utilizan pequeños trozos de plástico como exfoliantes y abrasivos, y de prendas sintéticas que desprenden fibras pequeñas cada vez que se lavan. Estas partículas y fibras son demasiado pequeñas para que los sistemas de gestión de residuos las filtren y se evacúan directamente en los océanos. Existe la preocupación de que estos microplásticos y/o los químicos que interrumpen la endocrina que contienen se bioacumulen (se vuelven progresivamente más concentrados en los cuerpos de los organismos en la cadena alimenticia), ya que son aproximadamente del mismo tamaño que el plancton que sirven como la base de la cadena alimenticia. Muchos organismos marinos ya han sido encontrados con microplásticos en sus cuerpos. Los estudios sobre gusanos marinos y ostras han encontrado que los microplásticos interrumpen su alimentación y reproducción, causando un fracaso en su desarrollo. Estos fragmentos minúsculos podrían también contaminar a seres humanos directamente, pues los microplásticos se han encontrado en la sal de mar vendida para el consumo humano.

Inquietantemente, la producción de plástico global se duplica cada 11 años, lo que significa que la cantidad de contaminación de plástico sólo continuará aumentando si no hay cambios drásticos. Para ayudar a combatir este grave problema, hay que ser consciente del consumo de plásticos (lo más probable es que le sorprenda darse cuenta de que prácticamente todo viene en plástico). Reduzca el consumo de estos productos y reutilice los recipientes siempre que sea posible. Evite los productos de salud y belleza que utilizan microesferas de plástico. Compre bolsas reutilizables, pajitas y recipientes para bebidas de vidrio o metal. Compre lo básico de su alimentación en recipientes que no sean de plástico, y evite poner su producto en las bolsas de plástico para el viaje corto a casa. Recicla el plástico que usas, pero ten en cuenta que no todos los plásticos pueden ser reciclados. Participar en limpiezas de playas, ríos o lagos y ayudar a crear conciencia del problema es una buena idea.

 

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